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29 septembre 2013 7 29 /09 /septembre /2013 09:35

Le Doffar, région du Sultanat d'Oman et touchant le Yemen était une zone d'insécurité relative du fait d'un état de rébellion dont l'armée du Sultan Kaboos soutenu par l'armée britanique et aidée de mercenaires anglais n'était que partiellement parvenue à maitriser. Cette région, riche en or noir, était exploitée et explorée par PDO, une société pétrolière formée par Shell Oman et le Sultan Kaboos à qui Shell avait accordé une participation majoritaire. La capitale de cette province est Salalha et la principale base de PDO, Marmul.

Je me trouvait sur un appareil de forage américain, de la société SEDCO, propriété du gouverneur du Texas, vincent Clemente, en temps que " pétroleum engineer " représentant PDO avec ' drilling supervisor " canadien. un après midi nous fûmes surpris par l'atterrissage d'un hélicoptère militaire d'où descendirent des sopldats anglais qui nous demandèrent si nous n'avions aperçu aucun mouvement dans les parages; après notre réponse négative il reprirent l'air mais, peu de temps après, des coups de feu retentirent dans un " wadi " ( oued ) proche...

Un jour, à la fin du chantier qui consistait à réessayer un puits qui s'était avéré pratiquement sec, avec de nouveaux matériel, j'avais récupéré des échantillons de pétrole dans des fûts de 200 lites et dans des jerry cans. Ces échantillons étaient stocké au chantier, pré des cuves de gaz oil dans l'attente d'être expédieés à Marmul. Un matin, je fût réveillé par le chef mécanicien qui m'appris que mes échantilons avaient disparus...je m'empressais d'aller au chantier et je pus constater que fûts et jerry cans étaient partis mais qu'ils avaient été vidés de leurs contenus...Quiconque l'avait fait s'en "tait servi pour voler du gaz oil dans la cuve à proximité...Je le signalais à mon chef à Doha qui m'ordonna d'envoyer un telex...

Je rédigeais ce telex en disant " Rig site raided last night by unkwon party, oil samples emptied on ground and containers used to stol diesel " ... Dans l'après-midi, alors que je faisait une sièste, je fut réveillé par l'intendant qui me présenta un officier de l'armée en me disant que le lieutenant voulait des renseignements..en ouvrant la porte de ma cabine j'eu comme un choc : une vingtaine de land-rover, armées de mitrailleuses et chargées de soldats, entouraient le camp...j'amenais l'officier sur les lieux du crime où il me demanda si les futs et les jerry cans étaient reconnaissable, j'eu un sourire et lui dis que les futs étaient de couleur rouille et les jerry cans verts, comme la plupart des jerry cans..Au bout d'un moment il décida de repartir avec sa caravane ...

Un matin, alors que j'étais occuper à faire des analyses sur le flude de forage, la porte de mon bureau s'ouvri et quelqu'un entra..je me retournais et vis un bédouin dépenaillé...je m'apprètais à le rembarré sèchement quand je m'aperçu qu'il avait un pistolet à la ceinture...en le regardant mieux je réalisais qu'il avaiot des traits européens marqué par le désert et l'age...je m'aperçu aussi qu'il lui manquait plusieur doigts et c'est alors que l'idée me frappa qu'il devait s'agir de cet anglais, dont on parlait beaucoup et qui, avec une bande de bédoins, assurait notre sécurité à distance !...Je l'invitais à s'assoir, lui offris à boire et nous eûmes une conversation très intéressante au cours de laquelle il me demanda, bien sur, mon impression sur la sécurité. Quand vint le moment du départ je sorti avec lui et vis trois véhicules remplis de bédoins en haillons mais très alertes et avec un armement conséquent mal dissimulé...Ce jour là j'ai renconré un hhomme très exceptionnel..comment en était-il arrivé là ? certains de mes collègues ont suggéré qu'il appartenait ou avait appartenu à quelque MI britanique... 

 

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